Александр Александрович Киселев родился в Выборге в 1838 году, в семье линейного офицера. Сначала учился в военном корпусе, затем был в университете, поступил в Академию. В 1865 году он окончил Академию художеств со званием классного художника 3-й степени. На несколько лет забросил живопись, поступил на службу в банк в Харьков. Не обладая выдающимся талантом, внес, в свои произведения много любви и труда, сумел в своих картинах ярко передать общедоступную, немного припомаженную, красоту природы, и в результате публика на выставках создала ему широкую популярность.

И. Е. Репин писал о творчестве А. А. Киселёва:

«Его пейзажи я назвал бы самыми цельными, простыми при всей строгости реальности правды и знания профессорски своего предмета»