Боклевский Петр Михайлович родился 24 июня 1816 года в селе Елшино, Рязанской области. С 1845 года посещал класс К.П. Брюллова в петербургской Академии Художеств. В 1852 году получил звание художника. В 1852-1854 годах посетил Францию, Германию, Италию, Испанию и Швейцарию. В ранних работах преобладала сатира. Исполнил цикл иллюстраций (преимущественно портреты литературных героев — карандаш, акварель) к произведениям Н.В. Гоголя «Галерея гоголевских типов. “Ревизор”» Развивая  традиции сатирического портрета — типа в 1840-х гг., отличающегося  острой социально-психологической характеристики, стал одним из основоположников критического реализма в русском искусстве. Художник выполнил альбомы рисунков к произведениям А.Н. Островского 1859-1860-гг., П.И. Мельникова — Печерского и многих других.